Más Allá de lo Físico: Consejería para Pacientes de Cáncer

En Puerto Rico, más de 10,000 personas son diagnosticadas con tumores malignos cada año según las estadísticas del Registro Central de Cáncer de Puerto Rico (2008) y mueren aproximadamente 4,000 personas a causa del cáncer anualmente; siendo esta la segunda causa de muerte en Puerto Rico. Los cánceres más diagnosticados son el cáncer de próstata en hombres y el cáncer de mama en mujeres. El Registro también informa que el cáncer de mama es la primera causa de muerte entre las mujeres en Puerto Rico.

Hace unas décadas, recibir un diagnóstico de cáncer era sinónimo a recibir una sentencia de muerte. Con los adelantos de la medicina, esta ya no es la situación actual; lo que significa que tanto el paciente como sus familiares deben aprender a vivir con la enfermedad, el miedo a la recurrencia y los procesos de tratamiento. Kenneth J. Doka, psicoterapeuta y autor del libro Psicoterapia para Enfermos en Riesgo Vital (2009, p. 25) indica que “… la atención en casos de enfermedades mortales ha de ser holística.” Doka continua diciendo que “Una enfermedad mortal no es sólo una crisis médica; conlleva también una crisis social, psicológica y espiritual.”

Los efectos más evidentes del cáncer en la persona son las consecuencias biológicas de la enfermedad y el tratamiento que producen cambios, pérdidas, dolor, incomodidad y hasta la muerte. Sin embargo, hay otras consecuencias menos evidentes tales como aquellas provocadas por un proceso químico y situacional que también produce efectos adversos en las cogniciones, las emociones y en el estado de ánimo. (Biegler, Chaoul, & Cohen, 2009) Muchas personas que se enfrentan al tratamiento de quimioterapia reportan disminución en la capacidad de la memoria, concentración, destreza verbal, aprendizaje y concentración. (Cancer Treatment Centers of America, 2009) Enfrentarse al prospecto de la muerte también puede llevar al paciente a una crisis espiritual dónde comienza a cuestionar asuntos relacionados a su existencia, el significado de la vida y su relación con Dios. (Doka, 2009) Por otro lado, el cáncer tiene un impacto en la vida de las personas que rodean al paciente; tanto familiares como amigos, quienes se enfrentan a la ansiedad de la enfermedad y la posibilidad de la pérdida de un ser querido. (Austrich-Senosiain & Gonzalez-Maraña, 2008)

Cada una de las áreas aquí mencionadas puede impactar directa o indirectamente la adherencia del paciente al tratamiento especialmente entre poblaciones de bajos recursos. (Kissane, et al., 2007) Más aun, manejar efectivamente las situaciones que afectan al ser humanos en todas sus dimensiones tiene un efecto sobre el sentimiento general de bienestar del paciente. Cuando el paciente de cáncer recibe atención a cada una de las áreas afectadas, podrá tomar mejores decisiones sobre su enfermedad, su vida y su posible deceso. (Doka, 2009)

Este artículo es parte de una propuesta que estoy escribiendo para una institución del país. Según hacía la revisión de literatura para poder escribir esta parte del documento, me convenzo más y más de que la necesidad de psicoterapia para personas con enfermedades como el cáncer es abrumadora. Actualmente me estoy leyendo el libro Counseling Individuals With Life-Threatening Illness (Psicoterapia para Enfermos en Riesgo Vital) de Kenneth J. Doka y es excelente recurso para los profesionales que estén interesados en brindar ayuda a estas personas.

Referencias

  • Austrich-Senosiain, E., & Gonzalez-Maraña, M. (2008). Enfermedad personal, dolor familiar. Una oportunidad de vida: El papel del amor, la familia y la pareja en la lucha contra el cáncer de mama (Segunda ed., pp. 75-88). Bogotá, Colombia: Grupo Editorial Norma.
  • Biegler, K. A., Chaoul, A. M., & Cohen, L. (2009). Cancer, cognitive impairment, and meditation. Acta Oncologica,
    48
    (1), 18-26.
  • Cancer Treatment Centers of America. (2009, March). Side Effects of Chemotherapy: Cognition/Memory.
    Retrieved March 28, 2011, from Cancer Treatment Centers of America: http://www.cancercenter.com/after-care-services/cognition-memory.cfm
  • Doka, K. J. (2009). Psicoterapia para Enfermos en Riesgo Vital. (J. Aldekoa, Trans.) Nueva York, NY, USA: Spinger
    Publishing Company, LLC.
  • Kissane, D. W., Grabsch, B., Clarke, D. M., Smith, G. C., Love, A. W., Bloch, S., et al. (2007). Supportive-expressive group therapy for women with metastatic breast cancer: survival and psychosocial outcome from a randomized controlled trial. Psycho-Oncology , 16 (4), 277-286.
  • Rico, R. C. (2008). Datos de Cáncer. Retrieved marzo 16, 2011, from Departamento de Salud: http://www.salud.gov.pr/RCancer/Reports/Pages/default.aspx

RECURSO PARA PACIENTES DE CANCER DE SENO

Si eres paciente o conoces a alguien con cáncer de seno queremos que conozcas al grupo de apoyo y navegación Pink Power. Para más información, puedes visitar su página en Facebook http://www.facebook.com/pinkpowersisters o llamar al 787-636-0498 ó 642-4373.

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