CONSEJERÍA PROFESIONAL Y LA SALUD MENTAL

El consejero profesional licenciado juega un papel importante en la prevención y tratamiento de las enfermedades mentales. Este profesional está licenciado por el Departamento de Salud, en virtud de la Ley 147 del 9 de agosto de 2002 según enmendada: Para Reglamentar la Profesión de la Consejería en Puerto Rico. Antes de este momento, los ahora consejeros profesionales licenciados, se conocían como orientadores. Éstos estaban destacados principalmente en escenarios educativos, entiéndase en escuelas, colegios y universidades, para ofrecer orientación personal, académica y ocupacional. Aunque su labor era crucial con implicaciones en la  salud física, mental y emocional de sus clientes, sus funciones era ofrecer orientación. ¿Orientación? Sí. La orientación en sí es uno de los servicios que ofrece un consejero profesional licenciado, pero igualmente lo puede ofrecer cualquier otra persona.

El término consejería se refiere a: “la aplicación de principios de salud mental, psicológico, y el desarrollo humano, mediante estrategias de intervención cognitivas, afectivas, conductuales o sistémicas, dirigidas al bienestar integral, crecimiento personal, desarrollo de vida y carrera, así como la patología”. Esta definición es cónsona con la presentada en la Ley 408 del 2000 , según enmendada, Ley de Salud Mental de Puerto Rico. En ésta se define la salud mental como: “el completo estado de bienestar  físico, mental y social, en el cual, las personas, empleando sus facultades intelectuales, emocionales, éticas, espirituales y recursos sociales, puedan tomar decisiones racionales y creadoras, prever las consecuencias de sus actos, reconocer sus errores, sentirse cómodas consigo mismas, relacionarse satisfactoriamente con otras personas y cooperar con su bienestar, esforzarse hacia el logro de sus propias potencialidades y metas, adaptarse constructivamente a los cambios, lidiar con las demandas o estrés cotidiano de la vida, trabajar productivamente y contribuir a su comunidad y sociedad en general” (American Counseling Association Council,  1997; Council for Accreditation of Counseling and Related Educational Programs – Board of Directors, 1997 & Gladding, 2004).

Un consejero profesional licenciado debe poseer mínimo una Maestría en Consejería de una universidad reconocida y  acreditada por la Middle States Association of College and Secundary Schools, aprobar un examen de reválida del National Board for Certified Counselors (se administra en Puerto Rico), de aprobarlo, se le otorga  una licencia provisional hasta completar 500 horas de práctica supervisada a través de un mentor certificado. Es entonces, cuando el Departamento de Salud de Puerto Rico le otorga la credencial. Una vez licenciados, la Junta Examinadora de Consejeros Profesionales les exige 45 horas de educación continua trianuales para poder renovar la misma.

El licenciamiento de los consejeros profesionales y la necesidad de estos profesionales en diversos escenarios ha dado paso a que éstos se especialicen. Existen consejeros profesionales especializados en adicciones, familias y parejas, sicología, entre otras. Otros optan por hacer certificaciones en diversas áreas de interés. También el Departamento de Educación Pública del Estado Libre Asociado de Puerto Rico  ha incorporado los servicios directos de prevención e intervención, en el rol del consejero profesional, de  promover la salud mental de sus clientes mediante las siguientes estrategias: consejería individual y grupal, intervención en crisis, mediación de pares y referido a otros profesionales de ayuda (Carta Circular 21- 2008- 2009 del Programa de Orientación y Consejería Escolar).    

Hoy por hoy, la Asociación Puertorriqueña de Consejería Profesional (APCP),  es la organización líder que  agrupa a los consejeros profesionales. Es sin fines de lucro, cuya misión primordial es ofrecerles a todos sus socios activos actividades de desarrollo profesional de la más alta calidad. Con este propósito como norte, cada año la asociación celebra un Evento Cumbre la Convención Anual.  Ya estamos trabajando  en el desarrollo de esta trascendental actividad. Les exhorto  comunicarse con nosotros, si necesita información adicional sobre la consejería profesional, puede comunicarse al (787) 798-2173, o a través de nuestra Pagina WEB www.consejeriapr.com.

¡Los consejeros profesionales licenciados al igual que los sicólogos, trabajadores sociales y los siquiatras promovemos y  aportamos a la salud mental de nuestro pueblo!  

Por: Dr. Felipe Matos González, CPL
        Presidente Electo APCP 2011

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